Gas Alam
Gas Alam

Pengertian Gas Alam, Ciri, Jenis, Fungsi, Dampak, dan Contohnya

Diposting pada

Gas Alam

Gas alam merupakan salah satu sumber energi fosil yang terbentuk jauh di bawah permukaan bumi dan sebagian besar berasal dari sisa-sisa tumbuhan dan hewan (seperti diatom) menumpuk di lapisan tebal di permukaan bumi dan dasar laut, terkadang bercampur dengan pasir, lanau, dan kalsium karbonat.

Gas alam mengandung banyak senyawa berbeda. Salah satu ciri gas alam yaitu komponen terbesarnya adalah metana, suatu senyawa dengan satu atom karbon dan empat atom hidrogen (CH4). Gas alam juga mengandung lebih sedikit cairan gas alam (NGL yang juga merupakan cairan gas hidrokarbon), dan gas non jenis hidrokarbon, seperti karbon dioksida dan uap air. Gas alam digunakan sebagai bahan bakar dan untuk membuat berbagai jenis bahan kimia.

Gas Alam

Sebagian besar gas alam yang kita temukan dan gunakan saat ini bermula dari tumbuhan dan hewan mikroskopis yang hidup di lingkungan laut dangkal jutaan tahun yang lalu. Sebagai organisme hidup, mereka menyerap energi dari matahari, yang disimpan sebagai molekul karbon di tubuh mereka.

Ketika mereka mati, mereka tenggelam ke dasar laut dan ditutupi lapisan demi lapisan sedimen. Karena bahan baku organik ini terkubur lebih dalam di bumi, panas, dikombinasikan dengan tekanan pemadatan, mengubah beberapa biomaterial menjadi gas alam.

Begitu gas alam dihasilkan di alam, ia cenderung bermigrasi di dalam sedimen dan batuan tempat ia dibuat, menggunakan ruang pori, retakan, dan celah yang terjadi secara alami di bawah permukaan. Beberapa gas alam benar-benar berhasil mencapai permukaan dan muncul dalam bentuk rembesan.

Sedangkan molekul gas lainnya bergerak sampai terperangkap atau terhalang oleh lapisan batuan, serpih, garam, atau tanah liat yang tidak dapat ditembus. Endapan yang terperangkap ini adalah waduk tempat kita menemukan gas alam saat ini.

Pengertian Gas Alam

Gas alam adalah zat hidrokarbon yang sangat mudah terbakar dan tidak berwarna yang terutama terdiri dari metana dan etana. Gas alam tidak digunakan dalam bentuk murni. Gas ini diproses dan diubah menjadi bahan bakar yang lebih bersih untuk konsumsi.

Pengertian Gas Alam Menurut Para Ahli

Adapun definisi gas alam menurut para ahli, antara lain:

  1. American Gas Association, Gas alam adalah bahan bakar fosil terbersih di bumi dan tidak berwarna serta tidak berbau dalam keadaan aslinya. Ini terdiri atas 4 atom hidrokarbon dan satu 1 atom karbon (CH4 atau metana).
  2. National Geographic, Definisi gas alam adalah bahan bakar fosil. Seperti bahan bakar fosil lainnya seperti batubara dan minyak bumi, gas alam terbentuk dari tumbuhan, hewan, dan mikroorganisme yang hidup jutaan tahun yang lalu.

Ciri Gas Alam

Karakteristik yang ada dalam gas alam bisa dilihat dari komposisi (kandungan hidrokarbondan nonhidrokarbon) dan sifatnya. Berikut penjelasannya:

  1. Kandungan hidrokarbon

Gas alam adalah campuran hidrokarbon yang terutama terdiri dari parafin ringan jenuh seperti metana dan etana, keduanya berbentuk gas dalam kondisi atmosfer. Campuran tersebut juga dapat mengandung hidrokarbon lain, seperti propana, butana, pentana, dan heksana.

Di reservoir gas alam bahkan hidrokarbon yang lebih berat terjadi sebagian besar dalam bentuk gas karena tekanan yang lebih tinggi. Itu biasanya mencair di permukaan (pada tekanan atmosfer) dan diproduksi secara terpisah sebagai cairan gas alam (NGL), baik di pemisah lapangan atau di pabrik pemrosesan gas.

Setelah dipisahkan dari aliran gas, NGL dapat dipisahkan lebih lanjut menjadi fraksi, mulai dari kondensat terberat (heksana, pentana, dan butana) melalui gas minyak cair (LPG yang pada dasarnya butana dan propana) hingga etana.

  1. Kandungan nonhidrokarbon

Gas-gas lain yang biasanya muncul dalam kaitannya dengan gas hidrokarbon adalah nitrogen, karbon dioksida, hidrogen, dan gas mulia seperti helium dan argon. Nitrogen dan karbon dioksida tidak mudah terbakar dan dapat ditemukan dalam proporsi yang cukup besar.

Nitrogen bersifat inert, tetapi jika ada dalam jumlah yang banyak, hal itu mengurangi nilai kalor campuran; karena itu harus dibuang sebelum gas tersebut cocok untuk pasar komersial. Karbon dioksida dihilangkan untuk meningkatkan nilai kalor, mengurangi volume, dan mempertahankan sifat pembakaran yang merata.

Seringkali gas alam mengandung hidrogen sulfida atau senyawa sulfur organik lainnya dalam jumlah besar. Dalam hal ini, gas tersebut dikenal sebagai “gas asam”. Senyawa belerang dihilangkan dalam pemrosesan, karena beracun saat dihirup, bersifat korosif pada fasilitas pabrik dan pipa, dan merupakan polutan yang serius jika dibakar dalam produk yang terbuat dari gas asam.

  1. Sifat termal dan fisik

Gas alam komersial yang dilepaskan dari NGL dan dijual untuk keperluan pemanas biasanya mengandung 85 hingga 90 persen metana, dengan sisanya terutama nitrogen dan etana. Biasanya memiliki nilai kalor, atau pemanasan, sekitar 38 megajoule (MJ juta joule) per meter kubik atau sekitar 1.050 British thermal unit (BTU) per kaki kubik gas.

Metana tidak berwarna, tidak berbau, dan sangat mudah terbakar. Namun, beberapa gas terkait dalam gas alam, terutama hidrogen sulfida, memiliki bau yang khas dan tajam, dan beberapa bagian per juta sudah cukup untuk memberikan bau tertentu pada gas alam.

Jenis Gas Alam

Gas alam adalah bagian yang melimpah dan tidak terpisahkan dari pasokan energi dunia. Saat dibakar, ini adalah salah satu bentuk energi terbersih dan terkuat yang tersedia. Ini memungkinkan kita memasak, menggunakan listrik, dan melakukan tugas sehari-hari yang nyaman.

Meskipun sebagian besar terdiri dari metana, ada hidrokarbon lain yang berkontribusi pada pembentukan gas alam. Setelah gas alam dimurnikan, masing-masing hidrokarbon tersebut dapat digunakan sebagai berbagai sumber energi.

  1. Metana

Metana adalah komponen gas alam murni yang paling melimpah, sangat mudah terbakar dan dapat digunakan untuk berbagai keperluan energi. Sebelum metana dapat dibakar, terlebih dahulu harus dilepaskan dari gas alam yang terdapat di sumur minyak, sumur gas, dan sumur kondensat.

Setelah diproses dari gas alam, digunakan untuk menghasilkan listrik melalui turbin gas dan uap. Matana juga dikirim ke rumah melalui jaringan pipa yang digunakan untuk memasak, pemanas, AC dan kegiatan rumah penting lainnya.

  1. Etana

Etana adalah komponen energi paling melimpah berikutnya yang ditemukan di gas alam. Etana adalah hidrokarbon dan produk sampingan dari penyulingan minyak bumi. Dengan nilai kalor yang lebih tinggi dari metana, metana digunakan dalam beberapa cara setelah diisolasi dari gas alam.

Setelah dipisahkan dari gas alam, etana sering digunakan untuk menghasilkan produk etilen dan polietilen. Pada gilirannya itu digunakan untuk memproduksi kemasan, tempat sampah, isolasi, kawat dan produk konsumen lainnya.

  1. Propana

Propana adalah sumber energi melimpah yang ditemukan di gas alam dan diproses dalam bentuk gas atau cairan. Sering ditemukan dalam pipa gas, propana dapat digunakan untuk berbagai keperluan. Seringkali, ini digunakan untuk mengisi bahan bakar mesin, memasak dengan kompor dan untuk pemanas sentral di dalam rumah atau gedung yang lebih besar.

Propana juga digunakan untuk banyak pemanggang barbekyu karena keluaran energinya yang tinggi dan mudah dibawa. Beberapa bus dan kendaraan yang lebih besar menggunakan bahan bakar propana, dan banyak rumah juga menggunakan gas tersebut untuk mengisi bahan bakar tungku, pemanas arti air, dan kebutuhan pokok lainnya.

  1. Butana

Pada gas alam butana tidak melimpah seperti hidrokarbon lainnya, tetapi masih merupakan sumber energi yang layak dan dapat digunakan untuk berbagai keperluan. Terisolasi selama pemrosesan gas alam, butana membentuk sekitar 20 persen komposisi gas alam.

Butana sering menjadi komponen dalam gas mobil. Unit pendingin dan pemantik api juga menggunakan butana dalam jumlah besar sebagai bahan bakar. Kaleng aerosol menggunakan butana sebagai propelan, tetapi ini telah ditandai sebagai berbahaya bagi lingkungan.

Dampak Gas Alam

Beberapa dampak yang ditimbulkan karena penggunaan gas alam, antara lain:

  1. Emisi pemanasan global

Gas alam adalah bahan bakar fosil, meskipun emisi pemanasan global dari pembakarannya jauh lebih rendah daripada batu bara atau minyak. Gas alam mengeluarkan 50 hingga 60 persen lebih sedikit karbon dioksida (CO2) ketika dibakar di pembangkit listrik gas alam baru yang efisien dibandingkan dengan emisi dari pembangkit listrik tenaga batu bara baru.

Mengingat hanya emisi knalpot, gas alam juga mengeluarkan 15 hingga 20 persen lebih sedikit gas yang memerangkap panas dibandingkan bensin saat dibakar di kendaraan umum saat ini.

  1. Polusi udara

Pembakaran yang lebih bersih dibandingkan bahan bakar fosil lainnya, pembakaran gas alam menghasilkan sulfur, merkuri, dan partikulat dalam jumlah yang dapat diabaikan. Pembakaran gas alam memang menghasilkan nitrogen oksida (NOx), yang merupakan prekursor kabut asap, tetapi pada tingkat yang lebih rendah daripada bensin dan solar yang digunakan untuk kendaraan bermotor.

Analisis DOE menunjukkan bahwa setiap 10.000 rumah di AS yang ditenagai dengan gas alam, bukan batu bara, menghindari emisi tahunan sebesar 1.900 ton NOx, 3.900 ton SO2, dan 5.200 ton partikulat.

Pengurangan emisi tersebut diterjemahkan ke dalam manfaat kesehatan masyarakat, karena polutan ini telah dikaitkan dengan masalah seperti asma, bronkitis, kanker paru-paru, dan penyakit jantung bagi ratusan ribu orang Amerika. Namun, terlepas dari manfaat tersebut, pengembangan gas non-konvensional dapat mempengaruhi kualitas udara lokal dan regional.

Beberapa area di mana pengeboran terjadi telah mengalami peningkatan konsentrasi polutan udara berbahaya dan dua dari enam “kriteria polutan“, materi partikulat dan ozon ditambah prekursornya, diatur oleh EPA karena efeknya yang berbahaya pada kesehatan dan lingkungan. Paparan polusi udara yang tinggi ini dapat menyebabkan hasil kesehatan yang merugikan, termasuk gejala pernapasan, penyakit kardiovaskular, dan kanker.

  1. Penggunaan lahan dan satwa liar

Konstruksi dan gangguan lahan yang diperlukan untuk pengeboran minyak dan gas dapat mengubah penggunaan lahan dan merusak ekosistem lokal dengan menyebabkan erosi dan fragmentasi habitat satwa liar dan pola migrasi. Ketika operator minyak dan gas membersihkan lokasi untuk membangun bantalan sumur, jaringan pipa, dan jalan akses, proses konstruksi dapat menyebabkan erosi tanah, mineral, dan polutan berbahaya lainnya ke sungai terdekat.

Sebuah studi tentang dampak rekahan hidraulik di Michigan menemukan potensi dampak lingkungan menjadi “signifikan” dan termasuk peningkatan erosi dan sedimentasi, peningkatan risiko kontaminasi air dari tumpahan arti bahan kimia atau limpasan peralatan, fragmentasi habitat, dan pengurangan air permukaan sebagai akibat dari penurunan tersebut.

Fakta Gas Alam

Banyak produk sampingan diekstraksi saat memproses gas alam seperti propana, etana, butana, karbon dioksida, nitrogen, dan lain-lain, yang dapat digunakan lebih lanjut. Beberapa fakta yang perlu kita ketahui tentang gas alam, antara lain:

  1. Gas alam tidak berbau, tidak berwarna, mudah terbakar dan tidak beracun.
  2. Gas alam pertama kali ditemukan ketika sambaran petir menyulut gas yang merembes dari tanah di timur tengah antara 6000 dan 2000 SM.
  3. Pada tahun 1626, gas alam ditemukan di Amerika ketika penjelajah Prancis menemukan Penduduk Asli Amerika yang menyalakan gas yang merembes keluar dari Danau Erie.

Contoh Gas Alam

Berbagai contoh gas alam yang mudah ditemukan dalam kehidupan sehari-hari, misalnya:

  1. LPG

Liquefied Petroleum Gas atau Liquid Petroleum Gas (LPG) adalah campuran gas hidrokarbon yang mudah terbakar yang digunakan sebagai bahan bakar pada peralatan pemanas, peralatan memasak, dan kendaraan.

LPG semakin banyak digunakan sebagai propelan aerosol dan pendingin, menggantikan klorofluorokarbon dalam upaya mengurangi kerusakan pada lapisan ozon. Ketika secara khusus digunakan sebagai bahan bakar kendaraan sering disebut sebagai autogas.

Varietas LPG yang dibeli dan dijual termasuk campuran yang sebagian besar adalah propana (C3H8), sebagian besar butana (C4H10), dan yang paling umum, campuran termasuk propana dan butana. Di musim dingin belahan bumi utara, campuran tersebut mengandung lebih banyak propana, sedangkan di musim panas, campuran tersebut mengandung lebih banyak butana.

  1. LNG

Liquefied natural gas (LNG) atau gas alam cair adalah gas alam (terutama metana, CH4, dengan beberapa campuran etana, C2H6) yang telah didinginkan menjadi bentuk cair untuk kemudahan dan keamanan penyimpanan atau pengangkutan non-bertekanan.

Dibutuhkan sekitar 1/600 volume gas alam dalam bentuk gas (pada kondisi standar untuk suhu dan tekanan). Ini tidak berbau, tidak berwarna, tidak beracun dan tidak korosif. Bahaya termasuk mudah terbakar setelah penguapan menjadi gas, pembekuan dan asfiksia.

Proses pencairan melibatkan penghilangan komponen tertentu, seperti debu, gas asam, helium, air, dan hidrokarbon berat, yang dapat menyebabkan kesulitan di hilir. Gas alam kemudian dikondensasikan menjadi cairan yang mendekati tekanan atmosfer dengan mendinginkannya hingga kira-kira −162 ° C (−260 ° F); tekanan transpor maksimum diatur sekitar 25 kPa (4 psi).

Itulah tadi artkel yang bisa kami kemukakan pada kalian terkait dengan pembahasan dan penjelasan tentang pengertian gas alam menurut para ahli, ciri, jenis, fungsi, dampak, dan contohnya yang ada di berbagai bidang. Semoga memberikan edukasi.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *